Agencia AP.9 diciembre, 2019

El fútbol no siempre fue el juego favorito de Lionel Messi.

En esta casa creció Messi antes de irse a Barcelona. Todavía pertenece a su familia pero nadie la habita. AP
En esta casa creció Messi antes de irse a Barcelona. Todavía pertenece a su familia pero nadie la habita. AP

Cuando Messi era pequeño, la pelota compartía su atención con los paseos en bicicleta junto a amigos, levantar chozas con ramas y piedras en un lote, jugar a las escondidas o robar limones en el modesto barrio La Bajada, en el sur de Rosario, su ciudad natal y situada a unos 300 kilómetros de Buenos Aires.

Detrás del astro, de 32 años, que acaba de ganar su sexto Balón de Oro, hay una historia menos conocida sobre sus orígenes y que se revela en el primer recorrido turístico dedicado al capitán de Argentina y del Barcelona, que fue lanzado y promocionado por la alcaldía de Rosario.

El tour no tiene costo y se realiza a través de una aplicación móvil en varios idiomas que guía a sus fanáticos a través de diez paradas por la ciudad.

En La Bajada, un barrio de clase media baja, las casas son sencillas, de no más de dos plantas.

Vista aérea de Rosario, donde La Pulga empezó a tocar la pecosa. AP
Vista aérea de Rosario, donde La Pulga empezó a tocar la pecosa. AP

A mitad de la calle Israel sin número, ni placa que la identifique está la casa que ocupó Messi y que todavía pertenece a su familia, aunque nadie vive allí.

De color gris, tiene las persianas cerradas y está protegida por rejas. Nada que llame demasiado la atención en el lugar salvo por los coloridos murales dedicados al astro en el frente de casas vecinas y los cordones de las cercas pintados de celeste y blanco con un número 10.

Lo entretenido del paseo por ese barrio, además de fotografiarse con los muros de fondo, son las divertidas anécdotas contadas por los vecinos y amigos de Messi.

“Leo fue un niño común y corriente, como los que están acá”, comentó Diego Vallejos, uno de sus amigos de la infancia.

Los murales recuerdan que ahí se crió Messi. AP
Los murales recuerdan que ahí se crió Messi. AP

"Nos caíamos, nos raspábamos con las bicicletas. Nos íbamos a la avenida con bombas de agua y le tirábamos a los autobuses”, recordó Vallejos, un año mayor a Messi.

La escuela número 66 Las Heras fue donde La Pulga cursó la primaria y en el club Abanderado Grandoli realizó los primeros trucos con la bola, también son parte del tour con el cual Rosario busca sacarle el jugo a su ciudadano más ilustre y promover más visitas a la ciudad.