AFP .16 diciembre, 2019

El Real Madrid, 13 veces campeón de Europa, jugará en los octavos de final de la Liga de Campeones contra el Manchester City, según el sorteo celebrado este lunes en la sede de la UEFA de Nyon, que emparejó al vigente campeón Liverpool con el Atlético de Madrid.

El sorteo de los octavos de final de la Champions League se realizó este lunes en Suiza. AP
El sorteo de los octavos de final de la Champions League se realizó este lunes en Suiza. AP

Más suerte tuvieron Barcelona y Valencia, que jugarán ante clubes italianos. El equipo de Lionel Messi chocará contra un Nápoles de no muy buen rendimiento por estos días, mientras que los valencianistas se verán las caras contra el Atalanta, debutante en la competición y que logró el pase en la hora tatá tras haber perdido los tres primeros partidos de la fase de grupos.

Además el Borussia Dortmund desafiará al París Saint Germain de Keylor Navas, el Chelsea jugará frente al Bayern Múnich, la Juventus de Cristiano Ronaldo se las verá con el Lyon y el subcampeón Tottenham jugará con un equipo que toca por primera vez los octavos, el Leipzig, líder de la Bundesliga.

Los ocho octavos de final se dividirán en dos semanas tanto para las idas (18 y 19 febrero, 25 y 26 febrero) como para las vueltas (10 y 11 marzo, 17 y 18 marzo).

Según el reglamento, el sorteo no podía emparejar a dos equipos que jugaron en la fase de grupos, ni dos equipos pertenecientes al mismo campeonato de liga de su país.

El rey contra el aspirante

El Real Madrid, récord de trofeos de la orejona, se cruzará con el Manchester City, el ambicioso proyecto puesto en manos del técnico español Josep Pep Guardiola, que tiene como gran objetivo la conquista de la primera Champions del club.

Pese a que se ve como una difícil tarea, el director de fútbol del City, el español Txiki Beguiristain, ve con optimismo el duelo.

La final de la Champions será en Turquía. AP
La final de la Champions será en Turquía. AP

“Es difícil, está claro, han ganado 13 veces y son los mejores. Nosotros queremos ser los mejores y queremos ganarles. Es siempre un placer jugar contra el Real Madrid y en un gran estadio como el Bernabéu", señaló Beguiristain.

Guardiola, ganador de dos Champions al frente del Barcelona, se verá las caras con Zinedine Zidane, que tiene tres títulos con el Real Madrid en su espectacular primera etapa en el banquillo, antes de hacer un paréntesis tras la tercera, en 2018. El gigante blanco, segundo de grupo, jugará primero en casa y luego viajará al Etihad Stadium.

Mientras que al Atlético de Madrid le tocará viajar a Inglaterra, pero en la vuelta, para enfrentar a la sensación de Europa, el Liverpool de Jurgen Klopp, líder invicto en la Premier League y que sudó para superar la primera fase de la Champions.

“El Liverpool tiene todos los condicionantes para ser el mejor equipo de Europa. Pero hay que hablar dentro de dos meses. El fútbol es bastante cambiante, estamos jugando bien al fútbol, estamos creciendo", señaló el gerente del club rojiblanco Clemente Villaverde.

Menos exigencia debería tener el Barcelona ante un Nápoles en crisis y que la semana pasada, tras sellar el pase a octavos, destituyó al técnico Carlo Ancelotti por Gennaro Gattuso.